ペットロスになった私が「次の子を迎える!」と決めたタイミングとは?

ペットロスカウンセラーの川崎恵です。
(詳しいプロフィールはこちらです)

先日の記事で、ペットロス相談の中では次の子を迎えるタイミングについてのご質問が多いことを綴りました。そして、その際、「迎えるタイミングに正解はありませんが、必ずお伝える大切なことがある」とお話しました。

今日は、昨年のリライト記事ではありますが、私が次の子を迎えることを決めたタイミングについてお話ししたいと思います。

迎えるタイミングは皆、違います。そこには、その方が抱えられている悲しみ、後悔、罪悪感が大きく影響しています。私の体験は一つの例としてご参考にして頂ければと思います。

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(2017年のリライト記事)

私は、よくこんな質問を頂きます。
「川崎さんは、先住犬のショコラちゃんが亡くなった後、いつ、次の子を迎えると決めましたか?」と。

次の子を迎えるタイミングは悩みますね。
今日は、私が「いつ、次の子を迎えると決めたか?」そのタイミングについてお話したいと思います。

愛犬ショコラは、ある日突然に亡くなりました。
何の前触れもなく旅立ちました。
脳梗塞でした。

本当にね・・・
目の前で起こっている出来事が
テレビの中のワンシーンのようで
必死にショコラの名前を呼びながらも
どこか現実のようにも思えなくて
表現するならば
「起こっていることの意味が分からない」
そんな感じでした。
ペットロスカウンセラーがペットロスになった瞬間です。

ただ・・・
私は、ショコラが亡くなった時の
見送り方を決めていた為
火葬するまでに数日の時間がありました。
お別れが突然だったからこそ
この時間が私の心を随分と救ってくれたように感じています。

ショコラを火葬するまでの数日は
ショコラと沢山の話をして過ごしました。
その中でも印象に残っている会話(?)がいくつかあります。

ひとつは「ペットロスになる宣言」です。
私はこんなことをショコラに伝えました。

ショコラ・・・
ママちゃんは、暫く泣き続けるからね。
泣きながらあなたの名前を呼び
なぜ死んじゃったの?
どこにいるの?
ショコラに会いたいよ!
戻って来て!
きっと、そう叫ぶよ。

でもね、どうか心配しないでね。
これが、ペットロスだから。
愛している故に起こるペットロスだから。

心がどんな状態になっても
体にどんな反応が起きても
これがペットロスだからね。
そこをしっかりと受け止めて悲しむから
だから、心配しないで見守っていてね」と。

そして、もうひとつ。
我ながら不思議なのですが
こんな事も伝えました。

ママちゃんね・・・
暫くしたら新しい子を迎えるよ。
これからもずっと新しい子を迎え続ける。

だから、ショコラ。
あなたのタイミングが整ったら
ママちゃんの元に戻っておいで。

戻って来た時は
ママちゃんに分かるように
“ショコラだよ”と合図してねと。

ショコラの亡骸を前にして
私は「新しい子を迎える宣言」をしたのです。

だから、「いつ次の子を迎えることを決めましたか?」と問われれば、私は亡くなって2日目には「次の子を迎えるよ」とショコラに伝えていたことになります。

ただ、そこには「悲しみを埋めるために新しい子を迎える」との想いは全くありませんでした。また、新しい子を迎えることに対して、「ショコラが悲しむ。ショコラに申し訳ない」という罪悪感も抱きませんでした。

純粋に・・・
私との出会いを待っている子がいる!
そう思ったのです。
不思議ですね。
本当に不思議。

でも、その後、私は積極的に新しい子を探すことは一切しませんでした。

ただ、出会うことは確信していました。
その日が来ることを確信していました。
心は落ち着いて、その日を待っているようでした。

そして私が保護犬である結愛(ゆめ)に出会う日、その日はもう少し先にありました。

ペットロスカウンセラー川崎恵

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